Udskriv

Columbus finder øerne i 1493

Den 14. november i det Herrens år 1493 kastede Christoffer Columbus’ flåde af 17 skibe anker ud for Salt River Bay på St. Croix.

Det var Columbus´ anden rejse til det, han stadig mente var Indien, og han navngav den nyopdagede ø Santa Cruz, ”Det Hellige Kors”. To både blev sendt i land for at finde drikkevand, men på vejen stødte de på en kano med bevæbnede Cariber. 

Det medførte historiens første dokumenterede væbnede sammenstød mellem indianere og europæere – som desværre langt fra blev det sidste. Der var tab på begge sider, og til minde om indianernes pile kaldte Columbus det østlige næs ved Salt River for Cabo de Flechas, ”Pilenæsset”. 

Flåden fortsatte rejsen mod nordvest, og efter at have fundet talløse nye øer gav Columbus dem navnet Las Islas Virgenes, ”Jomfruøerne”, efter legenden om St. Ursula og de 11.000 jomfruer.